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中国天文学家用FAST寻找新太阳的摇篮

[2019-06-24 09:54:51] 来源: 编辑: 点击量:
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导读:   北京6月23日电未来银河系将出现多少新太阳?  中国天文学家计划使用迄今为止规模最大的望远镜 - 五百米孔径球面射电望远

   北京6月23日电未来银河系将出现多少新太阳?

  中国天文学家计划使用迄今为止规模最大的望远镜 - 五百米孔径球面射电望远镜(FAST)来寻找新太阳的发源地,以便更好地了解恒星和生命物质是如何形成的。

  中国科学院国家天文台的天文学家最近通过使用美国和欧洲的三架望远镜首次发现了暗分子云。这一发现发表在“天体物理学杂志”上,并被“自然”杂志作为研究亮点介绍。

  FAST的首席科学家李迪说,氢是宇宙中最丰富的元素,也是恒星形成的主要原料,主要以宇宙中的原子形式存在。

  李解释说,只有在氢原子转化为氢分子后,才会引发引力坍缩和核聚变反应,从而点亮新的恒星。

  “将氢原子转化为氢分子的关键步骤发生在宇宙尘埃的表面,”李说。

  科学家在宇宙中发现了富含原子和分子气体以及宇宙尘埃的黑暗区域,称为星际乌云,它们是新星,新行星和可能生命的发源地。

  然而,星际乌云在银河系中的温度最低,约为零下263摄氏度。在这种低温下难以识别暗云中的氢原子和分子。

  中国天文学家开发了一种新的观测方法,称为HI Narrow Self-Absorption。通过在美国阿雷西博天文台和五所大学射电天文台以及欧洲赫歇尔空间天文台使用这种方法和射电望远镜,中国研究小组发现了暗云B227,其外壳“外壳”原子氢,但核心由分子氢主导。

  “我们的分析表明,乌云大约有600万年的历史;它仍然是一个婴儿。新的太阳将在云中诞生,”李说。

  “先前发现了成千上万的星际乌云,但这是我们第一次看到分子云诞生时,”李说。

  这一发现使李非常有信心在未来用FAST找到新太阳的出生地。

  “FAST的高灵敏度及其在天空覆盖方面的优势将使我们能够研究银河系中的分子云,以及与我们银河系相邻的仙女座星系,”李说。

  “我们还计划与紫金山天文台的银河系图像滚动项目合作,在出生时捕捉乌云,并研究在我们的银河系中将有多少新太阳出生,”李说。

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